Les villes canadiennes de l’Est

Et hop ! 3300km de plus vers l’Est, on se rapproche de la maison. Mais avant ça, il nous reste deux semaines pour découvrir les villes principales de l’Est canadien: Toronto, Ottawa, Québec et Montréal. On est très excités pour plusieurs raisons. Premièrement, on va retrouver Alex et Phil nos amis rencontrés en Thaïlande. Puis, je vais revoir Justine une amie d’enfance qui travaille pour un labo au Québec. Et cerise sur le gâteau (ou plutôt cerise sur le sundae comme on dit ici), on va enfin apprendre quelques expressions québécoises au cas où, un jour, l’idée nous viendrait de venir vivre ici.

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On commence par Toronto, la ville la plus américanisée du coin. C’est la métropole la plus peuplée du Canada et la quatrième d’Amérique du Nord. En débarquant dans les rues de Toronto, à 16h30 ce vendredi soir, difficile de se frayer un chemin entre les milliers de fans des Blue Jays l’équipe de baseball de la ville. Ils se sont tous donnés rendez-vous au Rogers Center: l’immense stade au centre-ville. Ils ont tous des casquettes et des tee-shirts bleus rois à l’effigie de leur équipe. On ne rigole pas avec ça ici !

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Les avenues sont larges bordées de grands buildings. On se dirige vers notre auberge de jeunesse. Sur le toit de l’auberge, on profite d’une superbe vue sur la Skyline de Toronto. Ce soir, on flâne dans les alentours. C’est hyper vivant, les bars et les restaurants sont pleins. On s’offre une petite crème glacée, depuis qu’on est au Canada, c’est simple: nous sommes accro.

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Direction les différents quartiers de Toronto à pied sous le soleil, puis sous la pluie…

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Ce soir c’est avec Eloi rencontré ce matin que l’on va passer la soirée. Go go Blue Jays!

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Un nouveau match de baseball a lieu, toujours au  Rogers Center. On hallucine du monde qui s’est donné rendez-vous ici. 46 000 personnes vêtues de bleu, avec plus ou moins un hot dog à la main (oups ! guilty ) sous le toit escamottable du stade.

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On essaye de comprendre les règles de ce sport étrange. L’ambiance est géniale, des chants, des olas et de belles actions. Raaa… nous aussi, on devient très vite fan de Bautista ou encore de Donaldson, les favoris de l’équipe. Et on espère comme tout le monde avoir notre gros plan sur les écrans géants !!!

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Le lendemain, direction la plage de Toronto sur les petites îles en face de la ville. Toronto est au bord du lac Ontario (le plus petit des cinq lacs). Mais en visiteur naïf, on pourrait se croire au bord de la mer, impossible de distinguer quoi que ce soit sur des kilomètres.

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On a un peu changé le programme car impossible de trouver un logement dans notre budget pour ce soir. On fera 2h de bus vers les célèbres chutes du Niagara. Et nous n’avons aucun regret car de nuit, elles sont bien plus belles. Les chutes du Niagara forment une frontière naturelle entre le Canada et les Etats-Unis, il suffirait de traverser le pont pour ajouter un pays de plus à notre aventure.

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Le coin nous fait penser à Las Vegas, les rives qui bordent les chutes sont bordées de casinos et de motels. On se balade parmi les magasins de pop corn, les jeux d’arcade, les restos grill et les boutiques de souvenirs. Ce qui est censé être une merveille de la nature a perdu tout ce qui fait d’elle un endroit naturel justement. Mais bon… Allez du coup avec tous ces casinos, c’est l’occasion de boire une bonne margarita.

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Demain visite des lieux sous un grand soleil et pourtant on ressort trempés de la tête aux pieds. Le débit est impressionnant.

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En route pour Ottawa, ma ville coup de cœur ou bien serait-ce Québec ?… Trop dur de faire un choix. Ottawa nous a réservé pleins de surprises.

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La visite du Parlement et du musée canadien de l’Histoire vont nous en apprendre beaucoup.

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On ne peut qu’être de bonne humeur en se promenant dans les rues de Bytown, son marché et ses boulangeries à la française. On adoreeeee.

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On adore aussi le spectacle de son et lumières tous les soirs sur la colline du Parlement avec ces supers effets. On a aimé dormir dans l’auberge la plus originale du coin : l’ancienne prison avec ses chambres/cellules : sacrée expérience.

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On a dégusté nos premières queues de castor… Je vous arrête tout de suite, rien a voir avec l’animal. Cette spécialité ressemble à un énorme churros aplatis (d’où le nom) recouvert de choses en général pas très bonne pour les diabétiques. Par exemple, beurre d’érable, Nutella, beurre de cacahuète ou encore le combo des trois saupoudré de M&M’s (Lulu s’en lèche encore les babines).

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On a aimé se balader au bord des écluses d’Ottawa. On encourage les employés saisonniers, ils manœuvrent à la main les neufs écluses consécutives du canal Rideau. Ce lieu est unique. Les bateaux franchissent les 25 m de dénivelé grâce à ce système de vanne successif.

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On meurt déjà d’envie de revenir en hiver pour pouvoir profiter de la plus grande patinoire au monde qui s’étend sur 7,8km et qui n’est rien d’autre que le canal Rideau lui-même.

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Après ces quelques jours, nous nous mettons en route pour Québec, et la partie francophone du pays tant attendue. On ne va pas être déçu. On est accueilli chez Alex et Phil. On passe une superbe soirée de retrouvaille. On ira aussi les voir jouer au beach volley, leur passion commune. On a aussi : mangé une poutine, bu des bières locales, joué avec leur chat Watson, vu un spectacle de cirque acrobatique stupéfiant, et bien bronzé aux plaines d’Abraham. Quelques jours bien trop courts.

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J’ai aussi pu revoir mon amie de longue date Justine qui nous a hébergé dans la rue la plus cool du vieux Québec. On a pu rattraper toutes ces années où l’on ne s’était pas vues. On a visité son labo, pris le ferry pour traverser le fleuve Saint Laurent, et mangé un véritable curry indien en bonne compagnie. En vrai gourmandes, on a aussi testé et approuvé le concept des glaces molles à Levis (crème glacé dans le chocolat fondu) : à ramener illico presto en France.

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Bref une semaine géniale, où on a pu parcourir Québec de long en large et profiter de nos amis. Merci encore Justine et les Binômes pour votre accueil, on s’est senti comme à la maison. Merci et à très vite.

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Et pour finir, nous voilà à Montréal, ces trois derniers jours sont passés aussi vite qu’un battement de cil : faute sans doute à l’excitation du retour. On a eu du mal à garder le rythme de découverte habituel, notre esprit était déjà loin. On a quand même fait travailler nos mollets au parc du Mont Royal, dans Chinatown, sur les quais, et dans le Vieux. On a loué des vélos pour la journée autour de la ville ce qui nous a permis pour finir de bien rigolé en pédalant sur le circuit automobile Gille Villeneuve.

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Ô Canada…. Tu nous manquera.

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